Le Ring of Kerry en Irlande : lieux à voir et infos pratiques

magnifique vue sur Ring of Kerry, Irlande

Hello ! Me revoilà après 2 longues semaines d’absence sur le blog dû à ma récente installation dans la jolie ville de Dijon… on en parle prochainement car aujourd’hui je vous emmène (encore) en Irlande, mais cette fois-ci sur le Ring of Kerry (et le petit Skellig ring).

Vous connaissez sans doute le comté de Kerry et le fameux Ring of Kerry ? On peut y voir des montagnes, falaises, avancées de terre dans la mer, forêts de pins, péninsules à l’horizon, des patchworks de champs et moutons blancs… 
Voici quelques lieux à visiter ainsi que des informations pratiques (voiture, logement…) pour préparer au mieux votre voyage !

 

Le Ring of Kerry : que voir ?

 

L’île de Valentia

Cette jolie petite île est reliée par un pont au village de Portmagee mais on peut également y accéder par bateau. Les paysages de l’île sont très beaux et on peut rapidement y faire le tour.

Nous n’avons pu faire tous les points de vue car il pleuvait énormément mais parmi les endroits à visiter vous trouverez 2 supers spots :

La pointe de Bray au sud-ouest de l’île avec sa tour de guet construite au 16ème siècle. Vous pouvez  avoir vue sur les fameuses îles Skellig Michael et la péninsule de Dingle depuis cette tour. C’est très sympa pour faire une petite randonnée, malheureusement impossible pour nous car il pleuvait !

 

La Geokaun Mountain

C’est une montagne découpée en 3 paliers. On peut la gravir à pied ou en voiture. Ce jour-là il pleuvait des cordes, donc on a bien évidemment choisi la voiture ! Pour 10 € vous pouvez accéder aux parkings des 3 paliers, qui mènent aux sentiers pour randonner.

Il semblerait que la vue au sommet soit extraordinaire car on domine l’île et on peut admirer la Péninsule de Dingle, la Carrauntoohil Mountain, les Skellig Michael, ainsi que l’île de Valentia en elle-même (phare, Fogher Cliffs).

Nous n’avons pas vraiment pu en profiter car avec la pluie et la brume, impossible de voir le paysage avoisinant, mais ça vaut vraiment le détour ! On a seulement pu marcher un petit peu à partir du premier point et admirer le Valentia lighthouse.

Il y a aussi un magasin qui fait de très jolies bougies artisanales, n’hésitez pas à aller y faire un tour. Paiement seulement en cash ! Infos Valentia isaland canddles 

 

Les Skelligs island

L’attraction phare du Ring ! Pourquoi ? Car c’est là qu’à été tournée une des scènes de Star Wars.

On aurait aimé y aller mais il faut réserver des semaines à l’avance, surtout le weekend… on les aura vu de loin et c’était déjà un beau spectacle.
Pour ma part j’aurais aimé visiter l’île non pas pour Star Wars mais car elle a abrité au Moyen Âge un petit monastère chrétien, ce qui lui a valu une inscription au patrimoine mondial en 1996 !

L’île de Skelling Michael (celle de droite) s’élève abruptement à 210 mètres au-dessus de l’océan Atlantique ! C’est magnifique de voir cette roche sortir comme ça de l’eau.

Infos :
Vous avez 2 choix. Soit faire un tour en bateau autour de l’île soit la visiter. Attention, les visites s’arrêtent d’octobre à mai. Si vous n’avez pas réservé, pour les plus courageux vous pouvez vous présenter au point d’entrée à Portmagee très tôt le matin, 1h avant le départ et voir si il y a des désistements ! (Le prix est d’environ 100 € par personne). Le tour dure bien 4h.

Site utile :  https://skelligislands.com/

 

Les Kerry Cliffs près du village de Portmagee

C’est un très joli lieu depuis lequel vous pourrez admirer Skellig Islands, Puffin Island (sur laquelle résident une multitude de Macareux), la péninsule de Dingle, Valentia Island et l’intérieur des terres. A plus de 305 mètres de haut, les falaises ont été formées il y a plus de 400 millions d’années. L’entrée est d’environ 5 €.

 

 

Une petite plage

En continuant votre route sur la Wild Atlantic Way (WAW) en sortant du site de Kerry Cliffs, vous tomberez sur de magnifiques paysages et une jolie plage de sable blanc aux eaux turquoises donnant sur les îles Skellig.

 

 

Balliskelling castle

On continue l’aventure avec le château de Ballinskelligs construit au 16ème siècle pour protéger la baie contre les pirates !

Vous pouvez monter sur le château en ruine et admirer la vue, c’est superbe !
A côté, impossible de manquer la très ancienne Abbaye de Ballinskelligs érodée par l’action de l’océan et son cimetière qui semblerait dater du 12ème siècle, construit par les moines de Skellig, après qu’ils aient quitté l’île.

 

N’hésitez pas à visiter les cimetières irlandais, ils dégagent une atmosphère bien particulière avec ces vieilles pierres. Un autre cimetière phare : vers Dublin, dans le comté de Wicklow : le site de Glendalough.

 

 

Staigue Fort

Ensuite, on s’est aventuré un peu plus dans les terres en allant voir Staigue Fort. D’ailleurs vous mettez bien 15 minutes pour vous y rendre.

Situé non loin du village de Sneem, ce fort circulaire semblerait dater de l’ère celtique et était à l’époque utilisé par les tribus pour s’abriter. Situé en haut d’une colline, vous pourrez admirer la baie de Kenmare.

En bref, le Fort possède des murs allant jusqu’à 5,5 mètres de haut, pour 4 mètres d’épaisseur ; 27 mètres de diamètre, cerné par un profond fossé défensif.

 

Killarney et le Conor Pass

Fait lors d’un précédent voyage où je ne blogguais pas encore donc désolée je n’ai pas de photos 😉 mais c’est vraiment à faire !

Il y a tant à voir que je ne peux tout répertorier. Ballycarbery Castle, le National Park pour de grandes balades, d’autres lieux aussi beaux les uns que les autres. N’hésitez pas à vous perdre dans la campagne irlandaise à pieds et en voiture (empruntez les routes L, c’est là que vous trouverez les plus beaux coins, Parole d’experte 😉).

 

 

 

Ring of Kerry : la voiture de location reste indispensable

Pour les couples, les familles ou entre amis, la location de voiture est indispensable.
Vous aurez toujours le choix de la mettre de côté pour flâner sur le ring, en vélo et/ou à pied.

J’ai loué plusieurs fois des voitures en Irlande et ma compagnie préférée reste Thrifty, après Europcar pour le classique. Je n’ai jamais vraiment testé les locations à très bas coût de peur d’avoir de mauvaises surprises mais si vous souhaitez le faire il y a la compagnie Carhire.

Questions pratiques pour la location de voiture – Si vous avez une carte gold ou +, utilisez là pour éviter de prendre les options assurance facultatives, vous êtes couverts avec cette gamme de carte.

Concernant la « Super Collision Damage Waiver (SCDW) », soit vous payez une vingtaine d’euros par jours (qui restent dans la poche du loueur) soit vous déversez, si vous le pouvez 1500 € de caution. Si vous optez pour l’option 2, pensez bien à appeler votre banque pour activer le plafond exceptionnel sinon ça risque de coincer !

 

 

Ring of Kerry : Où loger ?

Dans les fameux Bed & Breakfast (B&B) pour s’imprégner de l’atmosphère irlandaise ! Quand je vais en Irlande je loue toujours en B&B car on y dort vraiment bien et on y mange bien aussi (même si beaucoup de B&B ont tendance à ne plus faire de la cuisine maison).

Lors de notre passage dans le Ring of Kerry, on a changé nos habitudes. On a pris une chambre charmante dans un Airbnb peu cher.

Le prix de la chambre comprend le petit déjeuner avec des scones faits maison ! Je recommande à 100%. Voici le lien de la maison située près de Caherciveen : Chambre Airbnb (il y a une autre chambre également dans la maison).

Loger vers la ville de Caherciveen au moins 1 nuit peut être une bonne alternative. Surtout si vous souhaitez vous rendre sur l’île de Valencia, les Skellig islands, les falaises et dans les terres.

 

 

Ring of Kerry : Mon avis

J’ai adoré faire le tour du Ring of Kerry. C’est agréable de pouvoir jongler entre la côte (WAW) et l’intérieur de la péninsule qui compte des paysages davantage montagneux. Ainsi je vous conseille de prévoir bien 3 jours si vous voulez profiter pleinement de toutes les attractions. Faute de beau temps, en 2 jours on a juste fait le bord de mer, mais c’était déjà splendide !

 

Mon avis est positif concernant ce petit bout d’Irlande. Toutefois si vous recherchez une Irlande plus sauvage, vous ne la trouverez pas forcément dans le Ring of Kerry.
Le tournage de Star wars et la venue de Charlie Chaplin ont eu tendance à médiatiser la péninsule et la rendre très touristique. A cela s’ajoute le prix des commerces exorbitants comparé à d’autres comtés.
En somme, je vous conseille d’y aller à partir du mois d’octobre pour plus de tranquillité et de visiter également les comtés du Connemara, Donegal, Mayo, Sligo 😉

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